Isabelle uitgelicht - Niagara-on-the-Lake

Wanneer je de kaart van Canada bekijkt heeft de provincie Ontario wel iets weg van de vorm van een laars. Aan de onderkant van de "voet " (die met de teen naar het Zuiden wijst) ligt aan het Meer van Ontario, versmolten met de Amerikaanse grens en op geen 20 minuten rijden van de spetterende Niagara Falls, het nostalgische plaatsje Niagara-on-the-lake. Het is een van de weinige historisch opgebouwde nederzettingen die het land rijk is en uitermate geliefd om de authentieke en romantische sfeer die er hangt. Maar, het is bovenal een bijzondere bestemming door de pittoreske Niagara Wine Route, die loopt langs de vele prestigieuze wijnhuizen in de omgeving . Tal van prijswijnen vinden in het Niagara gebied hun oorsprong en de regio wordt met name wereldwijd geroemd om de unieke Icewines die er worden geproduceerd.

In en rond Niagara-on-the-Lake zijn gemakkelijk talloze charmante hotels en popperige Bed&Breakfast accommodaties te vinden. Wij nemen het er tijdens ons 2-daagse bliksembezoek goed van en reserveren een luxe suite in het Victoriaanse Prince of Wales Hotel; dat in het centrum van het oude stadje is gevestigd. Bij aankomst is onze kamer nog niet beschikbaar, dus gaan we eerst lunchen. Op aanraden van de receptionist doen we dit bij het verderop in de straat gevestigde Shaw Café & Wine Bar. Bij het eten bestellen we (vanzelfsprekend) een van de lokaal befaamde wijnen en nemen ondertussen de opgepikte folders over de wijnroute aandachtig door. Niet veel later wordt ons door een Bell Boy van The Prince of Wales medegedeeld dat onze suite gereed is. Na onze decadente slaapplaats uitbundig te hebben geïnspecteerd en ons te hebben opgefrist, huren we van het hotel twee fietsen en gaan we over het speciaal aangelegde fietspad "en (wijn) route".             

Al vrij rap na doemt het eerste wijnlandgoed voor ons op. Wat onwennig fietsen we over de gigantische oprijlaan, die tussen uitgestrekte rijen van druivenranken voert, naar het statige Peller Estates Mansion. We blijken net te laat te zijn voor de Wineflight (begeleide proef tour) maar er blijkt nog wel plek te zijn in The PS Room. We besluiten voor de PS Room te gaan, al weten we op dat moment totaal niet wat dit dan inhoud. Na enkele lange trappen en gangen leren we dat The PS Room staat voor Private Service Room. Het is een aparte kamer waar je uitgebreid de duurdere wijnen van het huis kunt leren kennen. Eerst voelen we ons wat ongemakkelijk, maar de aanwezige gastvrouw stelt ons snel gerust. Glimlachend schenkt ze een glas bubbels voor ons in en laat vriendelijk weten dat we echt niet met voor honderden dollars aan wijn de deur uit moeten. Vervolgens wil ze weten waar, wanneer en met wie we over het algemeen wijn drinken. Na onze antwoorden aandachtig in zich te hebben opgenomen zet ze voor ieder drie glazen neer, schenkt ze er drie verschillende bodempjes witte wijn in en gebied ons voor het drinken `er eerst maar eens goed aan te ruiken'. Een uur later loop ik rozig van het ruiken en proeven, en gelukkig door de ervaring The PS Room weer uit. Ik vond het echt ontzettend leuk, leerzaam en lekker. En, het heeft me inderdaad geen honderden C dollars hoeven kosten. Slechts voor een honderd heb ik twee flessen van de lekkerste witte wijn die ik ooit gedronken heb.

Het tweede wijnhuis waar we neerstrijken is het meer landelijk opgezette Inniskillin. ' De ultieme specialist op het gebied van Icewine ' zo hebben we gehoord. In de Inniskillin Icewine Bar proeven we er ook weer lustig op los en laten we ons uitgebreid informeren over het bedrijf, de verschillende (en zeer smaakvolle!) Icewines en over de specifieke wijze waarop deze gemaakt worden. Er wordt uitgelegd dat wat de Icewines zo speciaal maakt, in de tijd en wijze van het oogsten van de druiven zit. Het plukken gebeurt (in tegenstelling tot gebruikelijk) namelijk pas in oktober; als de druiven bijna overrijp zijn en na de eerste nachtelijke kou getrotseerd te hebben. Bij vertrek van Inneskillin ben ik wederom honderd dollar lichter en twee flessen Icewine rijker. Alleen krijg ik er hier ook nog een potje huisgemaakte wijn jam met een pakje crackers bij. Voor de rode wijn worden Marynissen en Hillebrand nog aangedaan, maar daarna hebben we onze portie wijnproeven wel gehad en trappen we ( inmiddels behoorlijk aangeschoten) terug naar ons Hotel.

Vroeg de volgende ochtend ontbijten we, met uitzicht over het meer, bij restaurant Queens Landing en laten ons daarna uitgebreid verwennen in The Secret Garden Spa. Aan het eind van de middag stappen we tevreden (met een zacht huidje, gelakte nageltjes en rinkelende wijnflessen in de achterbak) in de auto om weer richting ons gehuurde huis aan de Georgian Bay te rijden. Daar aangekomen netstelen we ons bij een prachtige zonsondergang, met een rode Marynissen wijn op het strand en proosten we moe maar voldaan op Niagara-on-the-Lake.

Nieuws
1. Sydney Mirjam Anna
2. RTL Lounge werkt samen met Amsterdam Fashion Week
3. Topvrouwen
4. fotoshoot Nick van Ormondt
5. Beau Monde Awards
»